Un distrito escolar de Nueva York ha revocado su decisión y permitirá que un estudiante organice un club cristiano en su escuela secundaria local.

Los funcionarios del Distrito Escolar Central de Wappingers en Hopewell Junction, Nueva York, informaron el lunes al First Liberty Institute que su cliente Daniela Barca debería recibir la aprobación final para el club en la reunión de la junta escolar de enero.

«Agradecemos a los funcionarios del distrito escolar de Wappingers Central por actuar rápidamente para garantizar que los estudiantes religiosos puedan ejercer libremente su derecho a reunirse en la escuela», dijo Keisha Russell, abogada del First Liberty Institute. «Daniela está encantada de que se le permita formar un club para que quienes comparten su fe puedan expresar quiénes son y animarse mutuamente».  

Como CBN News informó la semana pasada , Barca, un estudiante de primer año en la Escuela Secundaria Roy C. Ketchum, había tratado de comenzar un club cristiano a principios de este año escolar. Incluso había conseguido un maestro para ser el patrocinador del club.  

El Barça presentó su solicitud para comenzar el «OMG! Christian Club» al comienzo del año escolar, pero pasaron meses sin ninguna respuesta. Según First Liberty, el director David Seipp finalmente le notificó la decisión de la escuela, quien le dijo que el club no podía ser reconocido porque sería «visto como exclusivo».

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Sin desanimarse, el estudiante de primer año de secundaria se negó a rendirse. El Barça apeló la decisión de Seipp con el Superintendente Asistente Daren Lolkema del Distrito Escolar Central de Wappingers.

En su correo electrónico a Lolkema, trató de explicar más por qué quería formar este nuevo club, diciendo: «Soy cristiano. Pero a veces parece que soy el único. Quiero comenzar este club para otros estudiantes como para que podamos apoyarnos mutuamente en nuestras creencias. El distrito escolar celebra la diversidad y el derecho a expresar quién es usted. Todo lo que quiero es que se me permita expresar quién soy. Todos lo merecen. Por favor, vuelva a contactarme lo antes posible. como puedas.»

Barca también agregó un enlace en su correo electrónico a la Ley de Igualdad de Acceso de 1984, una ley federal de larga data que prohíbe a las escuelas negar el acceso de los clubes religiosos a las instalaciones escolares cuando se otorga el acceso a los clubes seculares. 

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Pero Lolkema confirmó la decisión de todos modos y negó la aprobación de un club con «un propósito religioso específico».

El padre del Barça respondió a Lolkema, preguntándole por qué su hija había sido rechazada. Lolkema respondió que admiraba la «defensa de esta idea de Daniela y su resolución de seguir adelante». Pero su solicitud tuvo que ser denegada porque, en primer lugar, el estipendio pagado al maestro supervisor de escuela pública «no podía pagarse por un club religioso».  

Continuó describiendo el tipo de club que sería aceptable … y esta vez, por escrito: «Un ejemplo más específico de un club que podríamos considerar sería uno en el que el grupo discutiera el impacto de las religiones en la cultura y la sociedad. Un tema como esto es más genérico, pero tendríamos que aconsejar que el club permanezca completamente imparcial para todas y cada una de las religiones que podrían discutirse, no se puede limitar a la fe cristiana «. 

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Esa respuesta llevó a la abogada de First Liberty Institute, Keisha Russell, a advertir al Distrito Escolar Central de Wappingers que los funcionarios claramente estaban violando la Ley de Igualdad de Acceso al discriminar a Daniela por el contenido religioso de su club.  

«Los funcionarios de la escuela Wappingers Central se dedicaron a la discriminación religiosa intencional e intencional contra Daniela durante meses», escribió Russell en una carta a las autoridades escolares esta semana. «Esperamos que este distrito escolar termine su comportamiento claramente ilegal y proteja la libertad religiosa de cada estudiante en todas sus escuelas».  

Ahora que el anuncio de la decisión del distrito escolar se revirtió repentinamente, el Barça espera organizar su nuevo club. 

Dijo: «Estoy muy feliz de que los funcionarios escolares nos permitan comenzar el club en la escuela para que podamos apoyarnos mutuamente en nuestras creencias».

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