Ha sido una tradición en Rehoboth Beach, Delaware durante nueve décadas. Una natividad en el círculo de la ciudad. Ya no.

Una iglesia intentó renovar la tradición local de exhibir un belén el año pasado y le pidió permiso a la ciudad. Entendiendo que tenían permiso, la Iglesia de Saint Edmond, apoyada por el Consejo Star of the Sea 7297 (el Consejo de Caballeros de Colón de Rehoboth Beach), devolvió la escena de la natividad. 

Era solo una de las muchas exhibiciones navideñas que se colocan en el sitio cada año, incluido un árbol de Navidad, luces navideñas y exhibiciones de luces, y una gran Casa de Papá Noel en el paseo marítimo erigida, propiedad y exhibida por la Cámara de Comercio local.

Pero un día después de que la exhibición subiera, la ciudad llamó y ordenó que se retirara el pesebre, diciendo que la exhibición religiosa no podía estar en propiedad pública.

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La decisión resultó ser impopular entre muchos residentes locales. El mes pasado, durante una entrevista televisiva sobre la exhibición de la natividad, el alcalde Paul Kuhns dijo: «La política de la ciudad es no tener exhibiciones religiosas (como la escena de la natividad) en propiedad pública o propiedad de la ciudad». 

Los Caballeros de Colón luego preguntaron si podían colocar un belén en el paseo marítimo cerca del círculo de la ciudad, como se le permite a la Cámara de Comercio hacer con su Casa de Santa.

Pero un funcionario de la ciudad respondió que el Boardwalk es propiedad pública, y reiteró que la política de la ciudad prohíbe que el belén sea colocado en el Boardwalk o en cualquier otra propiedad pública debido a su naturaleza religiosa.

Según el First Liberty Institute , un bufete de abogados de derechos religiosos, la política de la ciudad de Rehoboth Beach va en contra de las antiguas opiniones de la Corte Suprema de EE. UU. De que incluso las exhibiciones de natividad patrocinadas por el gobierno son legales en exhibiciones navideñas cuando van acompañadas de componentes seculares y religiosos, y que La discriminación religiosa es ilegal.

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First Liberty, en nombre de la organización local de Caballeros de Colón, envió una carta a la ciudad instando a los funcionarios a cambiar su política para alinearse con la Corte Suprema y permitir la exhibición de la natividad.

En su carta, First Liberty explica que tanto la «prohibición general de las exhibiciones religiosas» como «la prohibición de la Ciudad de la exhibición religiosa de Navidad de KOC al tiempo que permite una exhibición navideña secular por otra organización local» es «discriminación de punto de vista de libros de texto». 

«La Ciudad ha prohibido a KOC exhibir una guardería como parte de las exhibiciones festivas en o inmediatamente adyacentes al círculo de Bandstand únicamente porque la guardería es religiosa. Tal discriminación de puntos de vista es repugnante a la Primera Enmienda, ilegal, y le otorga a KOC el derecho a alivio «»

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«Los funcionarios de la ciudad tienen información terriblemente errónea o tal ánimo hacia la religión y las personas de fe que preferirían violar la ley que permitir una exhibición de la Natividad en Navidad», dijo Roger Byron, abogado principal del First Liberty Institute. «Es una violación flagrante de la Primera Enmienda prohibir las exhibiciones religiosas de la propiedad pública. Esperamos que los funcionarios de la ciudad simplemente estén mal informados sobre la ley. Los alentamos a seguir la ley y permitir que los Caballeros y la gente de esta ciudad continúen amada tradición de una guardería como una de las exhibiciones festivas en el círculo Bandstand «.

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