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Las restricciones gubernamentales sobre la religión aumentan en todo el mundo

NUEVA YORK (AP) – Las restricciones gubernamentales a la religión han aumentado notablemente en muchos lugares del mundo, no solo en países autoritarios sino también en muchas de las democracias europeas, según un informe de 198 países que se publicó

El informe publicado por el Pew Research Center,
busca documentar el alcance del acoso y la violencia basada en la
religión. Respecto a las dos religiones más grandes del mundo, dijo que
los cristianos fueron hostigados en 143 países y los musulmanes en 140.

Este fue el décimo informe anual de Pew sobre
restricciones globales en la religión. Dijo que 52 gobiernos, incluidos
los de Rusia y China, imponen altos niveles de restricciones a la
religión, en comparación con los 40 gobiernos registrados en  2007. Dijo
que 56 países en 2017 estaban experimentando hostilidades sociales con
la religión, frente a los 39 de 2007.

Pew dijo que el Medio Oriente y África del Norte,
de las cinco regiones principales que estudió, tenían el nivel más alto
de restricciones gubernamentales sobre religión, seguido por la región
de Asia y el Pacífico. Sin embargo, dijo que el mayor aumento durante el
período 2007-2017 se produjo en Europa, donde el número de países que
aplican restricciones a la vestimenta religiosa, incluidos burqas y
velos de cara usados ​​por algunas mujeres musulmanas, aumentó de cinco a
veinte.

Entre otras medidas en 2017, Austria promulgó una
prohibición de los velos de cara completa en los espacios públicos, y
Alemania prohibió los velos de cara para cualquier persona que conduzca
un vehículo motorizado o trabaje en la administración pública. En Suiza,
los votantes de dos regiones aprobaron las prohibiciones de los velos
faciales, y los votantes de todo el país respaldaron la prohibición de
construir nuevos minaretes.

En España, según el informe, algunos gobernadores
municipales han introducido prohibiciones sobre las burqas y los velos
que cubren el rostro, y también han restringido la predicación pública y
el proselitismo de grupos como los Testigos de Jehová y la Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

La circuncisión de los niños también ha sido un
problema en Europa. Grupos musulmanes y judíos en Alemania y Eslovenia
se han quejado de que funcionarios del gobierno interfirieron en sus
tradiciones religiosas al tratar de criminalizar la circuncisión por
razones no médicas.

A nivel mundial, entre los 25 países más poblados,
los que tienen el mayor nivel de restricciones gubernamentales son
China, Irán, Rusia, Egipto e Indonesia, según el informe. Los niveles
más bajos de restricción se registraron en Sudáfrica, Japón, Filipinas,
Brasil y Corea del Sur.

En términos del hostigamiento gubernamental a
grupos religiosos, Pew dijo que el fenómeno era más pronunciado en la
región de Medio Oriente y África del Norte, pero se destacaron dos
ejemplos de Asia. El informe señaló que cientos de miles de musulmanes
uigures fueron enviados a campos de reeducación en China, mientras que
en Myanmar hubo abusos a gran escala contra los rohingya, una minoría
étnica musulmana, que dio lugar a un desplazamiento masivo.

Otra categoría en el informe fue el acoso
religioso por parte de individuos y grupos sociales. Los Estados Unidos
se ubicaron entre los países con peor puntuación en esta categoría en
2017, en parte debido al mitin de Unite the Right en Charlottesville,
Virginia, donde los manifestantes de la supremacía blanca exhibieron
banderas con esvástica y corearon consignas antisemitas.

Pew dijo que el mayor aumento en la hostilidad
religiosa por parte de individuos ocurrió en Europa. Las víctimas de
violencia, en los incidentes citados en el informe, incluyen a los
testigos de Jehová en Ucrania y un rabino y una mujer musulmana en
Bélgica.

En Alemania, dijo Pew, hubo informes de que miles
de refugiados fueron presionados para convertirse al cristianismo
después de que se les advirtiera que de otro modo podrían ser
deportados.

Jocelyne Cesari, profesora de religión y política
en la Universidad de Birmingham en Gran Bretaña, considera que la
discriminación gubernamental y social contra los musulmanes en Europa es
una amenaza para los principios más amplios de la libertad religiosa.

También sugirió que las prohibiciones de pañuelos
en la cabeza y leyes similares caen en manos de grupos islamistas
radicales “que construyen su legitimidad entre algunos segmentos de la
juventud musulmana en Europa al presentar a Occidente como el enemigo de
la religión islámica”.

Jonathan Laurence, profesor de ciencias políticas
en el Boston College que ha escrito sobre los musulmanes de Europa, dijo
que el debate en el continente sobre las prohibiciones de pañuelos en
la cabeza ha fortalecido la mano de los partidos populistas al tiempo
que no logra salvar las divisiones sociales.

“Irónicamente, las leyes de velo que tenían la
intención de forzar la integración han acelerado la creación de escuelas
religiosas con subsidios públicos donde los niños pueden usar lo que
quieran”, dijo en un correo electrónico.

La discriminación religiosa y la persecución serán
el tema de una reunión de tres días organizada por el Departamento de
Estado de los EE. UU. A partir de este martes en Washington, a la que
asistirán cientos de funcionarios gubernamentales, líderes religiosos y
otros participantes de todas las regiones del mundo.

Previendo el evento, Sam Brownback, el embajador
general del gobierno de los Estados Unidos para la libertad religiosa
internacional, señaló que las religiones de todo tipo son vulnerables a
la persecución.

“Casi todas las confesiones que son mayoría en
algún lugar son una minoría en otro lugar y a menudo son perseguidas
donde son una minoría”, dijo Brownback en una sesión informativa del
Departamento de Estado. “Entonces, esa es la razón por la que una gran
parte de nuestro esfuerzo es lograr que las creencias se unan y se
apoyen mutuamente”.

“No estamos hablando de teología común aquí, nadie
está de acuerdo con la teología”, agregó. “Estamos hablando de un
derecho humano común”.

Los informes anuales de Pew son compilados por
investigadores que recopilan anualmente numerosas fuentes de
información, incluidos los informes anuales sobre libertad religiosa
internacional del Departamento de Estado y la Comisión de Libertad
Religiosa Internacional de los Estados Unidos, así como publicaciones de
organismos europeos, de las Naciones Unidas y organizaciones no
gubernamentales.

Copyright 2019 The Associated Press. Todos los derechos reservados.

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