¿Cuál era el significado de los ancianos en el Antiguo Testamento?


En las sociedades antiguas, los ancianos eran los hombres adultos, generalmente mayores, que eran responsables de tomar decisiones en un pueblo o comunidad local. Si bien el término anciano podría referirse simplemente a alguien mayor (como en Génesis 10:21 ), la mayoría de las veces, una referencia a "ancianos" era una alusión a los hombres que dirigían la toma de decisiones locales.

Primero vemos un ejemplo de ancianos como líderes comunitarios en Génesis 50:7 : “Y José subió a sepultar a su padre. Con él subieron todos los siervos de Faraón, los ancianos de su casa, y todos los ancianos de la tierra de Egipto” (NVI). Los “ancianos” (o “dignatarios”, NVI) eran los líderes que representaban a las familias y la comunidad en el funeral de Jacob.

En Éxodo 3:16A Moisés se le dijo que primero les dijera a los ancianos de Israel sobre el llamado de Dios para sacar a los israelitas de Egipto: “Ve, reúne a los ancianos de Israel y diles: 'El SEÑOR, el Dios de vuestros padres, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob se me apareció.'” Más tarde, en Éxodo 12:21 , Moisés reúne a los ancianos para comunicar los mandamientos de la Pascua.

Para Éxodo 24 , un equipo de 70 ancianos había sido seleccionado como el cuerpo gobernante de Israel bajo el liderazgo de Moisés. En Números 11 leemos sobre el llamado específico de Dios para este cuerpo de líderes para servir con Moisés en el desierto: “Traedme setenta de los ancianos de Israel, que vosotros conocéis como líderes y oficiales entre el pueblo. Hazlos venir a la tienda de reunión, para que estén allí contigo” (versículo 16).

Está claro a partir de estos y otros pasajes bíblicos que los ancianos ocuparon un lugar de liderazgo desde un período temprano. Con el tiempo, la posición de anciano progresó de una posición informal de liderazgo a un llamado específico de Dios. Los ancianos continuaron sirviendo como líderes locales durante todo el período del Antiguo Testamento, incluso durante el regreso de los judíos a Jerusalén bajo Esdras y Nehemías .

Proverbios 31:23 destaca el respeto que se le da a un anciano: “Su esposo es respetado a la puerta de la ciudad, donde se sienta entre los ancianos de la tierra”. Este versículo también revela que los llamados "ancianos" pueden no haber sido siempre "ancianos", sino que eran hombres adultos maduros en la sociedad judía. En este pasaje, el esposo parece tener la edad en que una familia todavía tiene hijos.

En el período del Nuevo Testamento, los ancianos locales continuaron dirigiendo. Además, el Sanedrín judío de 70 miembros ayudó a dirigir el cuerpo religioso de Israel. En la iglesia primitiva, los ancianos se convirtieron en muchos casos en sinónimo de pastores y servían como líderes de la iglesia local. El papel de los ancianos de enseñar y dirigir se enfatiza en 1 Timoteo 3 y Tito 1 .


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